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Historia
Miércoles, 21 de Mayo de 2008 19:27
Concepción de la Vega: La Ciudad Olvidada de Colón



La fortaleza de la Concepción de la Vega (ca. 1512)

En 1495 Colón construyó una pequeña fortaleza cerca de la presente ciudad de La Vega en la parte central de la República Dominicana. Su propósito era cuidar la ruta a los depósitos de oro en el interior del Valle del Cibao. Un poblado español con el nombre de Concepción de la Vega surgió alrededor de la fortaleza, y después del 1508, cuando se encontró grandes cantidades de oro en sus inmediaciones, se convirtió en la primera ciudad de rápida y gran prosperidad (boomtown) de las Américas. Para el 1510 era una de las ciudades europeas más grandes e importantes en el hemisferio. La ciudad fue destruida y sepultada por un terremoto en 1562, y los sobrevivientes se mudaron al lugar de la actual ciudad de La Vega. El yacimiento de la ruinas de la ciudad fue tierra de cultivo hasta el 1975, cuando el Gobierno Dominicano compró una pequeña porción, y en 1976 lo nombró el Parque Nacional de la Concepción de la Vega.

Pared de la Catedral
Se realizaron excavaciones en el yacimiento bajo los auspicios de la Dirección Nacional de Parques entre 1976 y 1995. Este trabajo desenterró los restos de varios edificios de piedra en el centro del yacimiento, incluyendo una fortaleza magnífica con una torre intacta. Los cimientos de otros edificios de piedra, un sistema de acueducto y varios pozos de agua también fueron excavados. La ruinas del monasterio de San Francisco, construido en 1502, y el lugar donde se ordenó Bartolomé de las Casas, también fueron excavados. Estos lugares, junto con las ruinas en el centro del Parque se interpretan para los turistas y visitantes al Parque.

En 1994 los arqueólogos históricos del Florida Museum of Natural History comenzaron a colaborar con la Dirección Nacional de Parques para realizar dos metas principales para la conservación e interpretación del yacimiento. La primera de estas era hacer una sonda y un mapa del yacimiento para. documentar el tamaño y la ubicación original de la ciudad del Siglo 16, al igual que identificar las ubicaciones de las
El Aljibe (cisterna de agua) se llenaba con los riachuelos de la montaña y era la fuente del agua del acueducto de la Concepción de la Vega. Los residentes todavía lo usan hoy en día.

diferentes actividades realizadas dentro de los límites de la ciudad. La segunda meta era catalogar y curar los más de 200,000 artefactos que se habían encontrado durante los años de excavaciones en la Concepción de la Vega.

Una sonda sistemática del sub-suelo de la región fue realizada entre 1996 y 1998 por los arqueólogos Alfred Woods, Jeremy Cohen, Maurice Williams y Terry Weik, trabajando con un equipo de 25 residentes del lugar. El resultado de 1,625 calas de prueba (cada una de 25 cm X 25cm y un metro de profundidad) mostró que la ciudad del Siglo 16 medía aproximadamente 400 metros de norte a sur y 640 metros de este a oeste. Con un área de más de 250,000 metros cuadrados, hubiera sido la ciudad española más grande del Nuevo Mundo hasta los 1520s.

Realizando la sonda del sub-suelo de la ciudad del Siglo 16

El análisis de laboratorio, que se llevó a cabo al mismo tiempo que la sonda, documentó los más de 220,000 artefactos excavados el el yacimiento antes del 1995. La Concepción de la Vega tiene la colección de cultura material más diversa y abundante de todos los yacimientos españoles del Siglo 16 excavados hasta la fecha. Esto esta relacionado innegablemente a las riquezas traídas a la ciudad por el oro. Artículos de lujo, tales como ropas y adornos, cristal veneciano, artículos de mueblería ornamentados, equipo para cabalgar y los libros son más frecuentes aquí que en otros yacimientos.

De particular interés son aquellas cerámicas de origen indígena denominadas "cerámicas Indo-Hispánicas." Estas son únicas en las Américas, mostrando combinaciones de elementos caribeños, centroamericanos, suramericanos y europeos. Estas cerámicas son un recuerdo conmovedor de la terrible suerte de los indígenas caribeños, los cuales fueron esclavizados, y eventualmente murieron, a cambio de la producción del oro que fue la base de la prosperidad de esta ciudad española.

Fuentes: Florida Museum of Natural History